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BON A SAVOIR

Que boire et manger en Pologne ?
Proches de la cuisine des autres pays slaves, notamment de la Russie, la gastronomie polonaise traditionnelle repose sur du solide : du porc, des pommes de terre et des plats en sauce !
Traditionnellement, les polonais débutent leurs journées par un copieux petit déjeuner à base de charcuteries et de fromages. Le déjeuner est souvent tardif. Le dîner plutôt léger.
 
• Le potage qui ouvre le repas est appelé Barszcz en Pologne. Le plus célèbre d’entre eux est le bortsch, également consommé en Russie et dans les pays slaves. La betterave lui donne sa couleur rouge. Elle est accompagnée de divers légumes (carottes, concombres, oignons, tomates…), de viandes (porc, bœuf et poulet) et de champignons. La soupe Chlodnik, préparée à base de betteraves et de lait caillé ou de crème fraîche est également un grand classique.
 
• Le Bigos est la version polonaise de la choucroute. En plus du chou, on y trouve des saucisses, de la longe de porc, de la poitrine fumée, des champignons, des pommes de terre… Le Bigos est considéré comme le plat national polonais. Le canard rôti aux pommes est l’autre plat national, notamment lors des repas de noël.
 
• Les Pierogi, qui ressemblent aux raviolis, n’en sont pas moins typiquement polonais. Ils sont farcis de bien des manières, de viandes (bœuf et porc), de pommes de terre, de fromage blanc, de chou, de champignons, d’épinards… Ils existent aussi en version sucrée, agrémentés de crème fraîche, de sirop d’érable, de cannelle ou nappés d'un coulis de fruits.
 
• La charcuterie est très variée : jambons, saucisses, salamis, saucissons sont fumés. Les boudins noirs sont préparés à l’orge ou au sarrasin. On goûtera notamment la Metka, une petite saucisse fumée qui accompagne de nombreux plats, le Smierka, un pâté en boyau cru, séché et fumé, la Swiateçzna, une saucisse parfumée à la marjolaine, le Leberka, une saucisse de foie et le Krakowska, fortement assaisonné d'ail et d’épices.
 
• Karp smazony, la carpe panée, est le poisson le plus courant. L’anguille fumée se déguste avec des cornichons, des champignons au vinaigre, et l’indispensable vodka ! 
 
Fromages et desserts
• Côté fromages on citera le Bundz à base de lait caillé de brebis, le Golka à base de lait de vache, ou l’Oscypek, produit dans la région montagneuse du Podhale, qui mêle lait de brebis et lait de vache et se reconnaît à ses formes peu courantes. 
• Sernik polski, un gâteau au fromage blanc, Szarlotka un gâteau aux pommes, Makowieck, une brioche polonaise roulée au pavot, Piernik, le pain au miel, Szarlotka, un gâteau à la compote de pommes, sont quelques-uns des desserts qu’on déguste à la fin des repas en Pologne.
 
Boissons
• Produite depuis le Moyen Âge, la vodka est immanquablement associée à l’image de la Pologne. Et les vodkas polonaises sont nombreuses ! Les marques Belvedere et Chopin sont courantes dans les magasins plus que dans les bars. La Zubrówka (soit « le bison ») connait un grand succès à l’exportation avec son brin d’herbe de bison. Elle se consomme souvent avec du jus de pomme. La Goldwasser ou Gdanska wódka (eau-de-vie de Gdansk) est plus chic, puisque de petits éclats d'or de 22 ou 23 carats flottent en suspension. La Wisniówka au goût de cerise est probablement la vodka aromatisée la plus populaire et se reconnait à sa couleur rouge. Avec son miel et ses herbes, la Krupnik séduit bien des palais. Un peu comme un grog, elle se boit avec de l'eau chaude, du citron et des épices. On ajoutera la U’luvka créée par Sendivogius, qui fut alchimiste à la cour du roi. Vous pourrez aussi goûter les vodkas Pravda, Jazz, Shakespeare, ou Cracovia, produite par la distillerie Polmos à Cracovie. Les plus courageux tenteront la Spirytus, qui affiche ses 96° d’alcool.
 
• Les polonais sont aussi amateurs de bières, et parmi les premiers consommateurs en Europe. Kompania Piwowarska, qui possède les marques Lech, Tyskie ou Zubr est le principal brasseur. Les bières Okocim, Zywiec, Heweliusz, Tatra, Zubr ou Królewskie sont parmi les plus consommées.
 
• Le thé (herbata) est bu abondamment par les polonais. Il existe en version plus corsée, Herbata Goralska (le thé des montagnards) qui s’accompagne de miel, d'un mélange d'herbes et se rehausse de rhum.
 
• Du côté des eaux minérales, les marques Zywiec Zdrój, Zywiol et Cisowianka sont les plus courantes.
 
• Et si vous dégustez tous ces breuvages avec des polonais, sachez qu’on trinque en disant : Na zdrowie !
 
JOURS DE FÊTE
• La Pologne célèbre sa fête nationale le 3 mai pour commémorer la première Constitution du pays, en 1791. Cette première constitution européenne accordait des droits aux paysans tout en maintenant une monarchie héréditaire.
 
• Les fêtes catholiques sont célébrées avec ferveur, notamment Noël. A partir de novembre de beaux Marchés de Noël s’installent sur le Rynek, la place du Marché, notamment à Cracovie, à Wroclaw et à Varsovie. On y déguste des pains d'épices et des galettes de Noël, parmi bien d’autres délices.
 
• En été, le Pèlerinage du 15 août est particulièrement spectaculaire à Czestochowa, où l’on célèbre plus qu’ailleurs le culte de la Vierge noire lors de processions suivies par plus d’un million de personnes.
 
• Chopin est l’enfant chéri du pays, et plus de 50 concerts sont donnés à Varsovie durant le mois d’août, lors du festival Chopin et son Europe.
 
• Les polonais savent aussi apprécier Mozart, qui est célébré en juin et juillet lors du Festival Mozart de Varsovie. Des musiciens du monde entier viennent se produire avec le Varsovie Chamber Opera. 
 
Il n’y a pas que le classique dans la vie des polonais, et bien d’autres musiques ont droit à leur festival. En voici quelques-uns :
• De fin juin à fin août, le Festival de jazz de Varsovie se déroule en plein air sur le Rynek, la vieille place, et partout dans la ville.
• Autrefois organisé à Varsovie, le Festival Open’er se déroule aujourd’hui à Gdynia, dans le nord de la Pologne. Peu importe : les jeunes polonais sont toujours aussi nombreux pour assister aux concerts de pop, de rock ou d’électro.
• Un autre festival célèbre, celui de Jarocin, près de Poznan, existe depuis les années communistes. A cette époque, des groupes rock et punk de la contreculture venaient contrarier le pouvoir. Le festival d’aujourd’hui n’a rien perdu de son attrait.
• Et pour conjurer le passé et l’horreur de la Shoah, il existe même un Life Festival qui se déroule en juin à Auschwitz, où se jouent toutes les musiques.
• En juin, la Parade des dragons à Cracovie se déroule sur les quais de la Vistule. Elle met en scène la légende de Smocza Jama, le dragon du Wawel qui terrorisait les habitants. Elle s’accompagne d’un feu d'artifice. 
• A Cracovie toujours, plus tard au mois de juin, lors de la nuit la plus courte de l’année, se déroule la Fête des Wianki ou fête des couronnes flottantes. Des couronnes de fleurs ornées d’une bougie sont jetées dans le fleuve. Là encore, un grand feu d'artifice est tiré.
• Le mois de septembre est ouvert d’esprit, avec le Festival du dialogue des quatre cultures de Lódz, qui met en valeur les apports des cultures juive, polonaise, allemande et russe dans l’histoire de la ville. 
 
LES ILLUSTRES
Ils et elles se sont rendus célèbres dans leur pays, mais leur notoriété va bien au-delà des frontières de la Pologne :  
• Né près de Cracovie, Karol Józef Wojtyla, le pape Jean-Paul II (1920-2005) reste une icône dans son pays. Lech Walesa (1943-), le syndicaliste devenu prix Nobel de la paix et président de la république, également.
• Frédéric Chopin (1810-1849) est l’enfant chéri de la musique polonaise. Son compatriote, le pianiste Arthur Rubinstein (1887-1982), fût peut être son plus grand interprète.
• Zbigniew Boniek (1956-) reste le grand footballeur du pays, peut-être parce que les grands-parents de Raymond Kopaszewski (1931-2017), dit Raymond Kopa, avaient quitté la Pologne pour venir vivre en France. 
• Marie Curie-Sklodowska (1867-1934) a elle aussi choisi la France pour mener à bien ses travaux sur le radium. Elle fut la première femme à recevoir un prix Nobel. Elle en a même obtenu deux !
• Dans des styles bien différents, le Prix Nobel de littérature Czeslaw Milosz (1911-2004), le poète Adam Mickiewicz (1799-1855) et Witold Gombrowicz (1904-1969) se sont rendus célèbres dans le monde des lettres.
• Les cinéastes Andrzej Wajda (1926-2016), Krzysztof Kieslowski (1941-1996) et Roman Polanski (1933-) se sont fait connaître au delà des frontières de leur pays natal. 
• Quant à Mikolaj Kopernik, ou Nicolas Copernic (1473-1543), il a tout simplement révolutionné notre conception du cosmos, en démontrant que la terre tournait autour du soleil, et que nous n’étions pas au centre de l’univers.
 
PROVERBES
Les proverbes d’un pays en disent souvent long sur la manière de voir le monde par ses habitants. En voici quelques uns :
• L’amour sans jalousie est comme un Polonais sans moustache.
• La louange et le chou ont bon goût, mais ils gonflent
• Pour croire avec certitude, il faut commencer par douter.
• Les années en savent plus que les livres.
• Le paysan naît philosophe, le seigneur apprend pour le devenir.
• Il faut mieux pécher et le regretter par la suite, que regretter de ne pas avoir péché.
• Mille routes mènent au mal.
• Mieux vaut se disputer à l'air libre que d'être d'accord derrière des barreaux.
• L’abbaye dure plus longtemps que l'abbé.
• Qui achète une cage veut un oiseau.

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