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LES IMMANQUABLES

MADRID
Au cœur du pays, à presque 650 m d’altitude, ce qui fait d’elle la capitale la plus élevée d’Europe, Madrid possède des charmes variés, à découvrir dans les différents quartiers de son centre historique. Si la présence arabe et le Moyen Age ont laissé peu de traces dans la ville, la capitale a conservé un riche héritage du règne des Habsbourg.
Plus vivante que jamais !
 
- La Plaza Mayor
Avec ses harmonieuses façades et ses arcades, la Plaza Mayor est sans doute la plus emblématique de Madrid. Au fil du temps, elle a vu passer d’innombrables fêtes, des évènements historiques, mais aussi des corridas et de sévères pénitences publiques imposées par la terrible inquisition. Avant de devenir cette place somptueuse, la Plaza Mayor accueillait un grand marché. C’est l'architecte Juan Gómez de Mora qui lui a donné son aspect actuel au début du XVIIe siècle, en harmonisant les façades dans le style baroque. Une statue équestre de Philippe III occupe le centre. Imaginée par Juan de Bolonia, mais achevée par Pietro Tacca, elle a d’abord orné l’entrée de la Casa de Campo. Cédée à la ville par la reine Isabelle II en 1848, elle a été déplacée sur la Plaza Mayor. Autour de la Plaza Mayor, les rues de la Vieille ville offrent d’autres façades superbes et des arcades pleines de charme. 
 
- La Puerta del Sol
La Puerta del Sol est la place sur laquelle les madrilènes aiment se réunir pour les grandes occasions, notamment lors du jour de l’an. Elle tient son nom de Porte du Soleil de l’ancienne porte fortifiée qui gardait l’accès à la vieille ville. Elle sera démolie au XVIe siècle, avec les remparts qui l’entouraient. En visitant la place perpétuellement animée, on pourra voir la statue équestre de Charles III, la façade rouge et blanche de la Casa de Correos qui abrite le siège de la Communauté autonome de madrid, ou la marque du kilomètre zéro des routes espagnoles. Les rues qui partent de la place sont elles aussi commerçantes et animées. A proximité de la Puerta del Sol, il ne faut pas manquer la Plaza de la Villa, pour admirer la façade gothique mudéjar de la Casa-Torre de los Lujanes, la façade plateresque de la Casa de Cisneros, et la façade baroque de la Casa de la Villa. Les trois se marient admirablement.
 
- Le Palacio Real
Le Palacio Real fut la demeure des rois d’Espagne depuis Charles III jusqu'à Alphonse XIII. Un autre palais l’a précédé, mais il est parti en fumée lors du grand incendie de 1734. C’est le roi Philippe V qui fera édifier le nouveau palais. Il faudra sept ans aux architectes Filippo Juvara, puis à son disciple, Juan Bautista Sachetti, pour achever les travaux, et ce n’est pas le commanditaire du château, mais son successeur Charles III qui en prendra possession. Les monarques suivant apporteront leurs touches. Le visiteur d’aujourd’hui pourra d’abord observer sa grande façade depuis la grande Plaza de la Armeria, également bordée par la cathédrale de la Almudena et par le récent Musée des Collections royales, à l’architecture très contemporaine. Ceux qui pénétreront à l’intérieur en empruntant son majestueux escalier monumental découvriront le Salon du Trône au plafond orné d’une fresque de Tiepolo, le salon des Colonnes destiné aux grandes fêtes, les appartements privés du roi, la Chapelle Royale et sa collection d'instruments à corde, la Pharmacie Royale, qui cache toujours ses les plantes médicinales dans des récipients en céramique…
 
- Le Paseo del Arte
Du côté des musées d’art, c’est l’opulence, notamment le long du Paseo del Arte, la Promenade de l'Art qui porte magnifiquement son nom. Sur moins d'un kilomètre, on peut y visiter trois musées majeurs. Le célèbre Musée du Prado possède la plus grande collection au monde de peintures espagnoles. On peut y admirer notamment les célèbres Ménines de Velasquez, comme les toiles du Greco et de Goya. La peinture italienne est elle aussi très bien représentée. Le Musée Reina Sofia est tout aussi espagnol, mais plus contemporain. On peut y voir le Guernica de Picasso, mais aussi des œuvres de Salvador Dalí, de Juan Miró ou de Juan Gris. Le Musée Thyssen-Bornemisza est consacré à la peinture européenne du Moyen Âge à la fin du XXe siècle. On peut y voir des peintres de l'école primitive flamande comme Jan van Eyck et des impressionnistes comme Claude Monet, en passant par Gauguin, Van Gogh, Dürer… Les chefs-d’œuvre de la peinture ne sont pas les seuls à remplir les musées. Madrid possède aussi un Musée d’archéologie nationale totalement rénové, un Musée de l'Amérique qui présente l’art précolombien, un Museo Naval qui retrace la riche histoire maritime de l'Espagne…
 
- Le Parque del Buen Retiro
En plein centre ville, le Parque del Buen Retiro est tout indiqué pour fuir les chaleurs intenses. Ce grand parc de près de 120 hectares tracé au XVIIe siècle était autrefois la propriété des rois d’Espagne. En se promenant dans les allées, on découvrira le grand bassin rectangulaire et la monumentale statue équestre du monument dédié à Alphonse XII, le Palais de Cristal, le Fontaine de L'ange Tombé et les nombreuses statues dispersées sous les arbres.
 
- Gran Vía
Madrid n’a pas que des grandes places à offrir, comme le prouve Gran Vía, la grande artère partagée en trois tronçons et qui s’étale sur 1,3 km, de la calle Alcalá à la plaza de España. Tracée entre 1910 et les années 30, lorsque la ville se modernisait, son parcours résume toutes les tendances architecturales de son époque. Les immeubles Art déco côtoient les édifices Sécession viennoise, néo-mudéjar, haussmanniens… L’Edificio Metrópolis, l’Edificio Telefónica, l’Edificio Capitol ou le cinéma Callao sont quelques uns des immeubles à ne pas manquer. Quelques bâtiments antérieurs ont été préservés, comme l’Oratoire de Caballero de Gracia et l’église de San José, ce qui ajoute à son charme. Des commerces, des bars et des restaurants participent à son animation perpétuelle.
 
- Toujours à Madrid on peut aller voir la Plaza de Cibeles, ornée de son impressionnante fontaine construite en 1782 et devenue l'un des emblèmes de la ville, ou le monastère royal de la Encarnación, fondé en 1611 par la reine Marguerite. Du temps de la monarchie des Habsbourg, il reste quelques magnifiques édifices, comme la Casa de la Villa, la Tour des Lujanes ou la Casa de los Cisneros. On ira aussi admirer la monumentale Puerta de Alcalá au centre de la Plaza de la Independencia. Pour goûter d’autres ambiances, on peut fréquenter El Rastro, sur la place de Cascorro et dans les rues du quartier de la Latina. Le dimanche et les jours fériés s’y tiennent le grand marché aux puces de Madrid. Il est aussi de tradition d’y prendre l’apéritif, dans les nombreux bars du coin. Les amateurs de football ne manqueront pas de se rendre au Stade Santiago Bernabéu, où les stars du Real font rêver les madrilènes ! Les amateurs de corridas se rendront aux Arènes de Las Ventas, dans le quartier de la Guindelera, pour visiter le musée de la tauromachie et découvrir l’histoire de ce grand édifice néo-mudéjar couvert de carreaux de faïence peints à la main. Et pour une vision panoramique de la ville, il faut se rendre au Faro de Moncloa planté au cœur de la Cité universitaire. A environ 100 m de haut, toute la ville se dévoile à travers les grandes baies vitrées de cet ancien phare construit en 1992, lorsque Madrid fut désignée Capitale Européenne de la Culture.
 
TOLÈDE
A seulement 70 kilomètres de Madrid, Tolède a été la capitale de l’Espagne jusqu’en 1563. C’est aujourd’hui la capitale de la région Castille-La Mancha. Tolède, c’est surtout la ville la « ville aux trois cultures », celles où cohabitèrent pacifiquement chrétiens, arabes et juifs. Bâti sur une colline qui domine le Tage, l’imposant Alcázar qui couronne la ville en est le magnifique symbole. L’imposante forteresse arabe encadrée de quatre tours s’est transformée en résidence au XVIe siècle par la volonté de Charles Quint. Elle a pourtant conservé sa vocation militaire et vu se dérouler de nombreux combats jusqu’au XXe siècle, puisque les forces républicaines et les miliciens s’y sont affrontés lors du siège de l’Alcázar qui s’est déroulé en juillet 1936.
 
Entourée de puissantes murailles la vieille ville a conservé son labyrinthe de ruelles hérité du Moyen Age. On y découvre notamment la Cathédrale Sainte-Marie, chef-d’œuvre de l’art gothique espagnol qui abrite des toiles du Greco, du Caravage, de Vélasquez et de Goya. Les richesses de Tolède ne s’arrêtent pas à ces deux édifices majeurs. Il faut aussi aller voir l’Église Santo Tomé, pour son splendide clocher, parfait exemple de l’art mudéjar, et pour le chef d’œuvre du Greco qu’elle abrite. Bâti au cours du XVe siècle en souvenir de la bataille de Toro, le Monastère de San Juan de los Reyes est un splendide exemple du style gothique isabélin et mérite la visite au moins pour son cloître à deux niveaux. La Judería, l’ancien quartier juif magnifiquement conservé, le quartier des couvents, la Maison-Musée du Greco, le Couvent de San Clemente et quelques autres merveilles encore ont valu à Tolède d’être classée au patrimoine de l’humanité par l’Unesco. 
 
PALMA DEL RIO
Dans un décor de champs fertiles où les espagnols cultivent des agrumes et du coton, à quelques kilomètres de Cordoue, près du confluent des rivières Guadalquivir et Genil, la petite ville de Palma del Río mérite une visite. On visitera sa belle Place d'Andalucí­a et son Palais Portocarrero bordé de jardins hispano-mudéjars. Les églises Nuestra Señora de la Asunción et San Francisco sont elles aussi dignes d’intérêt. Le célèbre torero El Cordobés est né à Palma, et un musée lui est consacré. L’ancien Monastère du XVe siècle a été transformé en un agréable hôtel.
 
RONDA
Celtes, Phéniciens, Romains et Arabes ont d’abord occupé ce site exceptionnel, avant que les rois Catholiques ne s’en emparent en 1485, lors des guerres de Grenade. La ville connaîtra son plein essor entre le XVIe et le XVIIIe siècle. Aujourd’hui comme dans l’Antiquité, le visiteur ne peut qu’être impressionné par El Tajo, la spectaculaire gorge rocheuse, profonde de 100 m, qui sépare la Ciudad, la partie la plus ancienne et El mercadillo, le petit marché, plus récent mais plus grand. Trois ponts permettent de passer d’une partie à l’autre de la ville. Conçu par l'architecte José Martin de Aldehuela, le Puente Nuevo construit à partir de 1751 mais achevé quarante-deux ans plus tard, est assurément le plus spectaculaire. Comme Orson Welles, Alexandre Dumas ou Ernest Hemingway l’ont fait avant vous, vous découvrirez de part et d’autre de la gorge l’église Santa María la Mayor qui fut autrefois une mosquée, la Plaza de Toros, les prestigieuses arènes de Ronda vieilles de deux siècles, le Palais de Mandragon édifié au XVe siècle dans le style mudéjar et qui abrite aujourd’hui le Musée de la Ville, la superbe façade du Palais du marquis de Salvatierra, les Bains Arabes et les autres richesses de Ronda la belle.
 
• Ailleurs en Espagne
Les charmes de l’Espagne ne s’arrêtent pas à la Castille et à l’Andalousie. De St-Jacques de Compostelle à Barcelone, de Bilbao à Valence en passant par Salamanque et Saragosse, toute l’Espagne continentale mérite une découverte. On y ajoutera l’archipel des Baléares en Méditerranée, et celui des Canaries, côté Océan Atlantique.

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